Взрыв сверхновой вызвал массовое вымирание на Земле | статьи на bitclass

Ученые из Университета Иллинойса назвали новую причину массового вымирания видов на Земле. По данным их исследования, оно могло начаться из-за взрывов сверхновых неподалеку от Солнечной системы, сообщает PNAS.

Эта катастрофа произошла примерно 359 миллионов лет назад, на границе девонского и каменноугольного периодов. Ученые проанализировали породы, которые относятся к этому периоду, и обнаружили множество растительных спор со следами ультрафиолетового облучения. Судя по всему, растения были буквально сожжены космическими лучами.

Это указывает на длительное разрушение защитного озонового слоя планеты. Ученые усомнились в том, что такой эффект могли вызвать земные процессы, такие как извержения вулканов или глобальное потепление.

«Мы предполагаем, что один или несколько взрывов сверхновых, примерно в 65 световых годах от Земли, могли быть ответственны за длительную потерю озона», – заявили авторы.

Для сравнения – сейчас ближайшей к Земле звездой, способной переродиться в сверхновую, считается Бетельгейзе. Расстояние между нею и Землей составляет 600 световых лет.

Группа рассмотрела другие космические причины разрушения озонового слоя, такие как удары метеоритов, солнечные извержения и гамма-всплески. Но негативное влияние в таких случаях не длится так долго, чтобы вызвать массовую гибель всего живого. При взрыве сверхновой озоновому слою потребуется на восстановление не менее 100 тысяч лет.

Ископаемые свидетельства указывают, что «мертвый» период на границе девонского и каменноугольного периодов продлился 300 тысяч лет. Вероятно, тогда взорвалась не одна, а несколько сверхновых.

«Это вполне возможно. Массивные звезды обычно возникают в скоплениях с другими массивными звездами, и другие сверхновые, вероятно, появятся вскоре после первого взрыва», –пояснили авторы.

Доказательствами взрывов послужат радиоактивные изотопы плутония-244 и Самария-146 в породах и окаменелостях. Ни один из них не образуется на планете естественным путем и может прийти только из космоса.

«Основная идея нашего исследования заключается в том, что жизнь на Земле не существует изолированно. Мы – «граждане» большого космоса, и космос вмешивается в нашу жизнь, часто незаметно, но иногда свирепо», – подчеркнули ученые.

Ранее ученые объяснили, как Земля превратилась в «снежок». По их мнению, важную роль сыграли вулканы.

Схожее по теме